Innovation : de l’eau et du sable pour construire les pyramides

Comment les Égyptiens de l’Antiquité ont-ils réussi à construire les pyramides, en plein désert et sans les techniques d’aujourd’hui ? Comment ont-ils pu déplacer les blocs de pierre de plusieurs tonnes nécessaires à la construction ?
Une équipe de physiciens néerlandais lève le voile sur ce mystère.
mykerinos


Une réalité connue depuis longtemps
Une des fresques de la tombe de Djehutihotep relate la technique utilisée : un ouvrier égyptien est positionné à l’avant du traîneau portant une grande statue, et verse de l’eau sur le sable devant lui.
Pendant longtemps, les égyptologues ont interprété cette opération comme faisant partie d’un rituel de purification, et n’ont jamais pensé à son possible rôle dans la construction des pyramides.
pyramide

La technologie de la goutte d’eau
Si l’on savait que les Égyptiens utilisaient des traîneaux en bois pour acheminer les pierres jusqu’au site de construction, on s’interrogeait sur l’ampleur de l’effort nécessaire pour déplacer des pierres allant jusque 2,5 tonnes.
Les chercheurs ont démontré qu’avec une certaine quantité d’eau (2 à 5% de la quantité de sable), la friction entre le sable et l’objet est réduite de 50%. La réduction de la friction est due à l’apparition de « ponts capillaires » lorsque l’on ajoute un peu d’eau au sable. L’eau attire les grains de sable l’un vers l’autre, et compacte le sable.

Auteur : marcriobe

Acteur pendant 15 ans du monde de l’industrie, il a mis en place et optimisé de nombreuses activités de par le monde. Passionné de technologies, il a fondé et dirigé pendant 5 ans une startup innovante labellisée par Microsoft (BizSpark), levé 750K€ et déposé 2 brevets. Aujourd’hui Responsable du module Gestion de l’Innovation en Master 2 (FSEG) et Directeur de projets et de l’Offre Sécurisation de l’Innovation, Marc RIOBE intervient auprès des Grands Comptes de la métropole lilloise.

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